Эта история кажется абсолютно неправдоподобной. Но так было

В 1997 году итальянский  режиссёр Роберто Бениньи снял  фильм “Жизнь прекрасна” – о судьбе еврея,  скрывающего своего 5-летнего сына  в нацистском концлагере. По сюжету, узник  объясняет ребёнку – это игра. Следует избегать эсэсовцев, нельзя ныть,  жаловаться и просить кушать – тогда он наберёт очки, и заработает приз –  настоящий танк.

Бениньи получил три  премии Оскар, прославившись на весь мир  (кстати, лично мне фильм показался  красочным лубком). Однако, считая  свою историю вымышленной, режиссёр не догадывался – такой случай имел место на  самом деле:

Янек Шляйфштайн родился 7  марта 1941 года в еврейском  гетто города Сандомир,  расположенного на юго-востоке оккупированной  Польши. Впервые родителям  пришлось спрятать его, когда мальчику  был всего годик о роду: узников гетто  перевезли в Ченстохову, в качестве рабов  для фабрики вооружений HASAG.

В  первый же день эсэсовцы забрали всех  детей как бесполезных для работы – малышей  отослали в Освенцим. Мать Янека успела увести ребёнка в  подвал, и там он прожил целых 18  месяцев, в полной темноте: свет появлялся лишь  тогда, когда спускались родители с  едой и свечами. Они приучили  мальчика к молчанию – ведь звуки  могли привлечь солдат, а также завели  кошку, чтобы та ловила мышей,  способных покусать Янека.

В сентябре 1943  года персонал фабрики заменили поляками, а евреев отправили в концлагерь  Бухенвальд – тот самый, на чьи ворота  украшала зловещая надпись Jedem  das Seine – Каждому своё.

Именно тогда Израиль Шляйфштайн сказал своему 2,5-летнему  сыну – Сейчас мы сыграем в интересную  игру. Я обещаю тебе вечером три  кусочка сахару. Условия такие- ты не будешь плакать, что бы ни  случилось. Сахар был громадной  ценностью, и едва умеющий говорить Янек тут же  согласился. Отец сделал большой мешок  с дырками для воздуха: посадил внутрь  сына, закрыв сверху одеждой, и  забросил сумку на плечи.

В Бухенвальде семью  разлучили. Мать Янека увезли в  другой концлагерь – Берген-Бельзен,  а стариков и детей, прибывших из прочих гетто, расстреляли тут же у  поезда, на глазах заключённых.  Комендант лагеря, штандарт-енфюрер СС Герман  Пистер заявил – нам нужны работники, а  не дармоеды. Израиль  Шляйфштайн тайком пронёс сына в барак,  где встал вопрос -что делать дальше?

Два немца-коммуниста помогли  спрятать мальчика. Малышу  отдавали кусочки хлеба из скудной  лагерной пайки, тайком приносили  дождевую воду. Один из узников выточил из  дерева игрушку – крохотную лошадку.  Ребёнок всегда разговаривал  только шёпотом, и никогда не  плакал. Нужно, чтобы плохие дяди не нашли тебя, –  объяснял отец. – Иначе они увезут нас к злой колдунье.

В итоге, эта деревянная  игрушка сослужила плохую службу – лошадку обнаружил во  время осмотра барака охранник,  30-летний роттенфюрер СС. Он подверг помещение  обыску и наткнулся на тайник, где скрывался малыш.

И тут произошло реальное чудо — у эсэсовца был сын возраста  Янека, и ему понравился крохотный,  неулыбчивый мальчик. Роттенфюрер не  стал докладывать коменданту о своей находке,  а оставил ребёнка в бараке, назвав талисманом Бухенвальда. Более того,  распорядился пошить ему детскую лагерную робу.

Маленького узника отныне  вызывали на утреннюю поверку, чтобы  тот рапортовал в конце – Все заключённые подсчитаны! Однако, когда в барак являлись высокопоставленные офицеры СС,  ребёнка снова помещали в тайник: все дети в Бухенвальде подлежали  уничтожению.

Как-то раз (уже в феврале  45-го) Янек случайно остался без  присмотра, вышел поиграть во двор и  попался на глаза заместителю  начальника лагеря. Тот пришёл в  бешенство, приказав переместить мелкого еврея туда, где ему  самое место. Мальчика схватили, чтобы вести в газовую  камеру, но его отец вымолил пару суток для прощания с малышом: обещав взамен  изготовить для эсэсовца (страстного  любителя лошадей) красивое седло.

И вновь  счастливое совпадение — через два дня  нациста отправили на Восточный  фронт. Израиль Шляйфштайн, благодаря Бога за удачу, спрятал сына в лагерной больнице – где ребёнка и скрывали до 11 апреля 1945 года, пока заключённые  Бухенвальда не подняли восстание,  захватив в плен охрану СС.

…Это просто сказочное,  небывалое везение. Ведь для малыша  шанс выжить среди убийц был  минимален – всё равно, что уцелеть в стае  голодных волков.

После войны выяснилось,  что мать мальчика спаслась – её  нашли в Дахау. Восстановив  здоровье, в 1948 году вся семья выехала  в Америку: их случай стал известен после фильма Бениньи, когда в госархиве США была обнаружена история Янека. Дав единственное интервью журналистам, самый маленький узник Бухенвальда устранился от общения с прессой.

74-летний Янек Шляйфштайн и сейчас живёт в Нью-Йорке. Он рассказал, что всю жизнь впоследствии спал со включенным светом, ибо боится темноты: сказалось  пребывание в подвалах Ченстоховы и  тёмных углах барака. В 1947 году шестилетний  узник концлагеря стал самым  юным свидетелем на судебном процессе  против охранников Бухенвальда в городе Дахау, опознав четырёх эсэсовцев, наиболее жестоко обращавшихся с заключёнными. По итогам этого процесса, 13  сотрудников охраны были повешены, а комендант Бухенвальда Герман Пистер, ожидая казни,  умер от инфаркта в тюремной  камере.

Получается, на белом свете существует не  только сказочное везение – но  также и справедливость.